La recherche et développement chez Sika est propulsée par deux forces principales : D’un côté, les tendances majeures, telles que définies par les principes du développement durable, génèrent notamment une plus grande demande pour des techniques de construction qui permettent de conserver les ressources ou des matériaux de construction économes en énergie. De l’autre côté, les spécificités des industries de construction, la disponibilité de matières premières, le climat et le cadre règlementaire différant d’un pays à l’autre, constituent autant de défis en termes d’adaptation de produits afin de pouvoir répondre adéquatement aux besoins locaux.

Faits et chiffres

La recherche et développement en bref :

  • 11 centres technologiques établis dans 9 pays, 6 centres régionaux de support technologique
  • 1200 employés en R&D, assurance-qualité et support technique (470 travaillant au service central de R&D, les autres étant affectés aux filiales et responsables des adaptations locales de produit, assurance-qualité et support technique)
  • 245 employés de 17 nationalités différentes sont affectés à la R&D en Suisse (chiffres 2008)
  • Environ 70 % du chiffre d’affaires est généré par des produits à base de polymères. Parmi ceux-ci, environ 60 % sont des polyuréthanes (40 % du chiffre d’affaires). Sika est le plus important fabricant de scellants monocomposant et d’adhésifs dans le monde
  • 16 % du chiffre d’affaire provient des polymères époxydes ; les autres polymères sont essentiellement des PCE
  • Les produits lancés au cours des 5 dernières années génèrent à eux seuls, un tiers du chiffre d’affaires net

Gestion et l'innovation

La stratégie de recherche et développement de Sika est une combinaison d’entités centralisées et décentralisées qui se complètent avantageusement. L’entité centralisée travaille sur les programmes de recherche à long terme, fournit des services d’analyse et gère la recherche et développement pour l’ensemble du groupe. Ces responsabilités sont du ressort de la filiale Sika Technology AG. Le second aspect de la stratégie de R&D consiste à adapter les produits, solutions et applications aux réalités régionales par le biais des onze centres technologiques établis en Amérique du Nord, Europe et Asie embrassent ces défis.

Au contact de la clientèle, les centres régionaux de support technologique se chargent d’adapter les produits aux réalités locales, de répondre aux besoins spécifiques des clients et d’évaluer les sources locales d’approvisionnement alternatives de matières premières afin de maitriser les coûts de fabrication dans le pays d’implantation.

Devant l’augmentation constante du volume d’information devant être gérée et la complexité des produits, Sika doit combiner efficacement l’utilisation des ressources en matière de R&D – centres technologiques et centres régionaux de support technologique – avec la compétence d’une administration centralisée et adapter des solutions globales à des besoins régionaux et locaux.

Technologies

Les axes de recherche à long terme s’inscrivent directement le cadre des compétences clés de Sika et se concentrent sur sept technologies :

  • Produits chimiques de construction et mortiers
  • Adhésifs élastiques et prétraitement
  • Scellants élastiques et liaisonnement
  • Adhésifs structuraux
  • Revêtements de sol et enduits
  • Isolation acoustique et renforcement
  • Membranes de toiture et étanchéité

Centres technologiques Sika

Les centres régionaux de support technologique: Le complément des centres technologiques.

Le deuxième volet de la stratégie de recherche et développement consiste à adapter les produits, solutions et applications aux spécificités régionales et besoins des clients. Bien que cette responsabilité repose sur les centres technologiques Sika basés sur le continent américain, en Europe et en Asie, elle s’effectue en étroite collaboration avec les centres régionaux de support technologique. Ces centres – établis dans les pays où sont implantées des filiales – sont également responsables d’identifier les sources d’approvisionnement en matières premières au niveau local et régional de façon à maitriser les coûts de fabrication dans le pays d’implantation.

Au Cœur de l’innovation: Le centre technologique Sika de Zurich

Le centre technologique Sika de Zurich, une installation à la pointe du progrès, est équipé de laboratoires ultramodernes et bénéficie des dernières technologies disponibles en matière de recherche et développement. Il concentre ses activités essentiellement sur les adhésifs et les produits de scellement tels que les polyuréthanes, polymères de silane, polyacrylates et époxys hybrides. Les aspects fondamentaux des technologies d’adhésion et de scellement sont étudiés dans les laboratoires de synthèse du groupe. Ces travaux consistent à développer des polymères spécialement coordonnés, des nouveaux mécanismes de durcissement et des substances tensio-actives dans l’optique d’améliorer l’adhésion. De plus, un autre aspect essentiel du travail de recherche dans le domaine des produits chimiques de construction consiste à étudier la relation structurelle entre les polymères d’étanchéité et les liants hydrauliques.

A noter que la construction du bâtiment abritant ce nouveau centre technologique a fait appel au concept d’application de matériaux et systèmes «du sol au toit», utilisant l’ensemble de la gamme produits Sika dans le processus de construction du bâtiment avec les systèmes de toiture Sika, en passant par les produits de scellement et de fixation de la façade de verre (côté cour du bâtiment), les revêtements de sol et muraux sans oublier les produits d’étanchéité pour les sous le niveau du sol. Au total, le bâtiment offre une superficie de 10 000 mètre carré et présente un volume de 40 000 mètre cubique.